¿Cómo se considera una novela corta?

¿Cómo se considera una novela corta?

Novela

En comparación con las novelas, los relatos cortos a menudo se pasan por alto como forma de arte, pero estas singulares obras de ficción merecen una mirada más atenta. Los relatos cortos ofrecen a los lectores todos los personajes convincentes, el drama y el lenguaje descriptivo de la gran ficción, pero en un paquete realmente compacto.

¿Cuál es el secreto de estas potentes joyas cuidadosamente escritas? Aquí abordamos la definición de cuento, los elementos clave, ejemplos y algunas de las preguntas más comunes sobre los cuentos.

Un relato corto es una obra de ficción en prosa que puede leerse de una sola vez, normalmente entre 20 minutos y una hora. No existe una longitud máxima, pero el relato corto medio tiene entre 1.000 y 7.500 palabras, con algunos valores atípicos que alcanzan las 10.000 o 15.000 palabras. Con una extensión de entre 10 y 25 páginas, los cuentos son mucho más cortos que las novelas, y sólo unos pocos se acercan a la longitud de una novela. Una obra de ficción de menos de 1.000 palabras se considera un “relato corto” o “flash fiction”, y todo lo que tenga menos de 300 palabras se denomina con razón “microficción”.

Recuento de palabras de la novela

El estilo y la longitud de la prosa, así como el tema ficticio o semi-ficticio, son las características que más claramente definen a una novela. A diferencia de las obras de poesía épica, cuenta su historia utilizando la prosa y no el verso; a diferencia de los relatos cortos, cuenta una narración larga y no una breve selección. Sin embargo, hay otros elementos característicos que distinguen a la novela como forma literaria particular.

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En su mayor parte, las novelas se dedican a narrar las experiencias individuales de los personajes, creando un retrato más cercano y complejo de éstos y del mundo en el que viven. Los sentimientos y pensamientos internos, así como las ideas o valores complejos, incluso conflictivos, suelen explorarse en las novelas, más que en las formas literarias precedentes. No sólo las historias en sí son más personales, sino también la experiencia de leerlas. Mientras que la poesía épica y otras formas similares de narración estaban diseñadas para ser leídas públicamente o consumidas por un público, las novelas están más orientadas a un lector individual.

Novela frente a novella

Una novella es una ficción narrativa en prosa cuya longitud es más corta que la mayoría de las novelas, pero más larga que la mayoría de los cuentos. La palabra inglesa novella deriva del italiano novella, que significa una historia corta relacionada con hechos reales (o aparentemente).

No existe una definición oficial sobre el número de páginas o palabras necesarias para que una historia se considere una novella, un relato corto o una novela[2]. La organización estadounidense Writers of America define el número de palabras de una novella entre 17.500 y 40.000 palabras[3][4].

La novela como género literario comenzó a desarrollarse en la literatura italiana de principios del Renacimiento, principalmente en la obra de Giovanni Boccaccio, autor de El Decamerón (1353)[5], que contenía 100 relatos (denominados novelas) contados por diez personas (siete mujeres y tres hombres) que huían de la peste negra, escapando de Florencia a las colinas de Fiesole en 1348. Esta estructura fue imitada por autores posteriores, sobre todo por la reina francesa Margarita de Navarra, cuyo Heptaméron (1559) incluía 72 cuentos originales en francés y se inspiraba en la estructura del Decamerón.

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¿Cuántas palabras tiene un libro?

Según el escritor Steven Millhauser, ganador del Premio Pulitzer, el relato corto tiene poderes con los que la novela sólo sueña. “La novela es el Wal-Mart, el Increíble Hulk, el jumbo de la literatura”, escribió en su ensayo La ambición del cuento. “[Y sin embargo] el relato corto no se disculpa por nada. Se regocija en su brevedad. Quiere ser aún más corto. Quiere ser una sola palabra. Si pudiera encontrar esa palabra, si pudiera pronunciar esa sílaba, el universo entero ardería con un rugido. Esa es la escandalosa ambición del cuento, esa es su fe más profunda, esa es la grandeza de su pequeñez”.

Muchos de los mejores novelistas de la historia han probado suerte con el relato corto, y algunos son incluso más conocidos por su destreza en esta forma.  Pensemos en John Cheever, Katherine Mansfield y Tessa Hadley, todos ellos presentes en esta lista. Por otra parte, los relatos cortos ofrecen a los lectores que no están familiarizados con ellos la oportunidad de adentrarse en el estilo de un escritor, o bien de ver una faceta diferente del mismo:  James Joyce, Carson McCullers e Ian McEwan, posiblemente más conocidos por sus novelas, pueden ser descubiertos de una manera diferente a través de su ficción corta.