¿Por qué debemos estar agradecidos con la vida?

¿Por qué debemos estar agradecidos con la vida?

Por qué debemos estar agradecidos a Dios

En un artículo publicado en Parade, el psicólogo y científico Matt Killingsworth reveló los resultados de su proyecto respaldado por Johnnie Walker, “Joynomics: El estudio de la alegría y el progreso”. Según Killingsworth, las personas más felices practican lo siguiente:

Chuseok es la fiesta de otoño en Corea, una celebración nacional en la que la gente vuelve a sus pueblos para recordar a sus antepasados, dar las gracias por las bendiciones del año y cenar alimentos tradicionales. Una de ellas es el songpyeon, un pastel de arroz al vapor que simboliza los buenos deseos y los sueños.

¡Eso es exactamente lo que el doctor Robert A. Emmons, profesor de psicología de la Universidad de California-Davis y autor de Gratitude Works! A 21-Day Program for Creating Emotional Prosperity, se propuso descubrir.

“Durante demasiado tiempo se ha ignorado el concepto de gratitud”, afirma Emmons, director del Laboratorio Emmons de la universidad, que crea y comparte datos científicos sobre la gratitud, sus causas y sus posibles efectos en la salud y el bienestar humanos. Lo llama “el factor olvidado en la ciencia del bienestar”.

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Durante años, los investigadores han publicado estudios sobre la eficacia de una intervención que produce resultados positivos en casi todos los ámbitos de la salud y el bienestar. Han descubierto que refuerza el sistema inmunitario, reduce la presión arterial, hace que te sientas más optimista, disminuye la depresión, mejora tu vida amorosa y te ayuda a afrontar incluso las crisis más peligrosas para la vida.

Sentirse agradecido puede mejorar la salud de forma directa e indirecta. Algunas investigaciones demuestran que la experiencia de la gratitud puede inducir una sensación de relajación, mejorar el sistema inmunitario y disminuir la presión arterial.

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Pero las personas agradecidas también tienden a cultivar mejores hábitos de salud, como comer alimentos más nutritivos, hacer ejercicio y evitar comportamientos de riesgo. Además, el optimismo que se deriva de la gratitud puede crear una actitud curativa: las investigaciones demuestran que las personas con actitudes optimistas tienen mejores resultados después de los procedimientos médicos.

Robert Emmons, un experto científico de renombre internacional en materia de gratitud, ha descubierto que reconocer lo bueno de la vida tiende a amplificar las emociones positivas, como la alegría y la satisfacción, porque nos ayuda a reducir la velocidad. “Creo que la gratitud nos permite participar más en la vida”, afirma. “Nos fijamos más en lo positivo, y eso magnifica los placeres que se obtienen de la vida”. Piensa en la última vez que te tomaste una buena taza de café: ¿prestaste atención al calor de la taza en tus manos o a la sensación de placer al dar el primer sorbo? Es fácil ignorar estos pequeños momentos de positividad en nuestro día mientras nos apresuramos de una actividad a otra, pero detenerse a apreciarlos los hace más poderosos.

Por qué estás agradecido

Me di cuenta de que saber leer y escribir no es un derecho, sino un regalo. Me di cuenta de que hay mucha guerra y violencia en el mundo, y que tengo la suerte de vivir en un país seguro y pacífico. Me di cuenta de que hay gente que no tiene sus cinco sentidos, y tener el mío es un regalo.

A veces es fácil sentirse mal porque estás pasando por un momento difícil en la vida. Sin embargo, recuerda que, por muy mala que parezca tu situación, hay decenas de miles de cosas por las que estar agradecido en la vida.

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A continuación, una sencilla lista de cosas por las que estoy agradecido en mi vida. La mayoría de las cosas, si no todas, se aplican a ti también. Estoy seguro de que al leer esta lista, pensarás en muchas más cosas por las que estar agradecido. No dudes en añadirlas en el cuadro de comentarios de abajo. Me encantaría leerlos.

Gratitud

La gratitud es algo curioso. Todos sabemos que debemos sentirla y expresarla con regularidad, pero a menudo se deja de lado por estados de ánimo más impulsivos como la irritación, la impaciencia y el simple agotamiento. Las molestias de la vida cotidiana pueden eclipsar fácilmente la intención de contar nuestras bendiciones. Para muchos de nosotros, el recordatorio más profundo para reflexionar sobre los momentos positivos de la vida llega sólo una vez al año, en Acción de Gracias, e incluso esa ocasión puede consistir más en ingerir una variedad de carbohidratos que en dar realmente las gracias.

Pero la gratitud hace mucho más que proporcionar una excusa anual para un coma alimentario a base de pavo. Cultivar una práctica regular de aprecio genuino por las cosas buenas de la vida puede hacer maravillas para su salud e incluso para la salud de los que le rodean.  Las investigaciones demuestran que las personas agradecidas son más propensas a comportarse de manera prosocial, experimentando más sensibilidad y empatía hacia los demás y un menor deseo de buscar venganza. Y en momentos de incertidumbre o sufrimiento, la gratitud puede ser lo que te haga pasar al otro lado, recordándote que hay algo bueno en el mundo, incluso cuando las cosas parecen no tener remedio.

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